À une trentaine de kilomètres de Valence, à hauteur de Saint-Nazaire en Royans, la rivière Bourne mélange ses eaux cristallines à celles de l’Isère. C’est un point de départ idéal pour explorer ce cours d’eau, de l’aval vers l’amont, jusqu’à sa source à Lans-en-Vercors.

Saint-Nazaire-en-Royans

Implantée au pied des contreforts du Vercors, la commune de Saint-Nazaire en Royans est l’une des portes d’entrée du Parc Naturel Régional du Vercors. Mais avant d’aller serpenter le long des gorges de la Bourne, attardons-nous un instant sur cette ville haute en couleurs avec son aqueduc haut de 35 mètres et long de 235 mètres qui, aménagé aujourd’hui en voie piétonne et accessible par un ascenseur panoramique, offre une vue imprenable sur le Royans, la vallée de la Bourne et le Vercors. En contrebas, en plein cœur du village, une petite base nautique partage les quais du lac avec le fameux bateau à aubes qui propose aux visiteurs des promenades le long de l’Isère.

Un autre centre d’intérêt à Saint-Nazaire en Royans c’est pour la grotte de Thaïs, aménagée pour le tourisme et contenant des vestiges préhistoriques datant la fin du dernier âge glaciaire où elle fut habitée par des groupes humains de chasseurs. La rivière souterraine de Thaïs qui se jette dans la Bourne à sa sortie de la grotte, y a créé un véritable labyrinthe de galeries et de chambres parées de spectaculaires concrétions.

Pont-en-Royans

Un peu plus loin, la Bourne se grossit des eaux de la Vernaison au pied de falaises aux flancs desquelles, s’accochent les maisons colorées de Pont-en-Royans. C’est la signature de ce village médiéval inscrit au titre des monuments historiques. La commune est la porte d’entrée ouest du Parc naturel régional du Vercors et le point de départ des Gorges de la Bourne. Mais Pont-en-Royans se distingue tout particulièrement pour son Musée de l’eau, véritable pépite de l’offre touristique de la région. Ici, on saura tout de l’eau, de sa richesse, de sa préservation, mais on pourra également apprendre à la savourer avec des séances de dégustation au bar du musée et son inestimable collection d’eaux du monde entier.

Bassins du Musée de l'eau à Pont-en-Royans

Le Musée de l’eau, c’est aussi cet environnement exceptionnel avec la confluence de la Bourne et la Vernaison. Une aire de loisirs y a été aménagée en bassins et fontaines au pied du site classé des maisons suspendues de Pont en Royans. C’est un espace de détente et de loisirs très agréable de part son cadre et son équipement, véritable bénédiction au moment des grandes chaleurs de l’été.

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